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    immigrant workers occupy plant in Chicago



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    immigrant workers occupy plant in Chicago

    Post  EricL on Sat Dec 06, 2008 9:51 am

    We finally have some protest in the USA! Today, this news story is all over the internet here.

    Is it possible to get messages of solidarity to these workers from any workers groups in Spain—or perhaps Argentina or elsewhere?


    Chicago factory occupied

    Lee Sustar reports from Chicago on an occupation by workers who want what's
    theirs from management and the Bank of America.

    December 6, 2008

    WORKERS OCCUPYING the Republic Windows & Doors factory slated for closure are
    vowing to remain in the Chicago plant until they win the $1.5 million in
    severance and vacation pay owed them by management.

    In a tactic rarely used in the U.S. since the labor struggles of the 1930s, the
    workers, members of United Electrical, Radio and Machine Workers of America
    (UE) Local 1110, refused to leave the plant on December 5, its last scheduled
    day of operation.

    "We decided to do it because this is money that belongs to us," said Maria
    Roman, who's worked at the plant for eight years. "These are our rights."

    Word of the occupation spread quickly both among labor and immigrant rights
    activists--the overwhelming majority of the workers are Latinos. Seven local TV
    news stations showed up to do interviews and live reports, and a steady stream
    of activists arrived to bring donations of food and money and to plan
    solidarity actions.

    Management claims that it can't continue operations because its main creditor,
    Bank of America (BoA), refuses to make any more loans to the company. After
    workers picketed BoA headquarters December 3, bank officials agreed to sit down
    with Republic management and UE to discuss the matter at a December 5 meeting
    arranged by U.S. Rep. Luis Gutierrez (D-Ill), said UE organizer Leah Fried.

    BoA had said that it couldn't discuss the matter with the union directly
    without written approval from Republic's management. But Republic
    representatives failed to show up at the meeting, and plant managers prepared
    to close the doors for good--violating the federal WARN Act that requires 60
    days notice of a plant closure.

    The workers decided this couldn't go unchallenged. "The company and Bank of
    America are throwing the ball to one another, and we're in the middle," said
    Vicente Rangel, a shop steward and former vice president of Local 1110.

    Many workers had suspected the company was planning to go out of business--and
    perhaps restart operations elsewhere. Several said managers had removed both
    production and office equipment in recent days.

    Furthermore, while inventory records indicated there were plenty of parts in
    the plant, workers on the production line found shortages. And the order books,
    while certainly down from the peak years of the housing boom, didn't square
    with management's claims of a total collapse. "Where did all those windows go?"
    one worker asked.

    Workers were especially outraged that Bank of America, which recently received
    a bailout in taxpayer money, won't provide credit to Republic. "They get $25
    billion from the government, and won't loan a few million to this company so
    workers can keep their jobs?" said Ricardo Caceres, who has worked at the plant
    for six years.

    - - - - - - - - - - - - - - - -

    THE MEMBERS of Local 1110 have a history of struggle. In 2004, they decertified
    the Central States Joint Board--a union notorious for corruption and sweetheart
    contracts with management--and brought in UE, a far more democratic

    In May of this year, Local 1110 mobilized for a contract by organizing a
    "practice" picket, and 70 workers used their lunch break to confront the boss
    with a petition listing their demands. The workers were able to turn back
    company's effort to win major concessions and won solid pay increases.Now,
    management is trying to get revenge by pocketing money that belongs to the

    UE officials and workers acknowledge that it will be difficult to stop the
    plant from closing. But they're determined to get the money owed to them--and
    they believe that by fighting, they can set an example for other workers facing
    layoffs and plant closures as the recession deepens.

    Negotiations are set for Monday, December 8. Whatever happens, however, the
    workers have already sent a message to employers that if they violate workers
    rights and the law, they can expect a fight.

    "This is a message to the workers of America," said Vicente Rangel, the shop
    steward. "If we stand together, we will prevail until justice is done, and we
    get what we're due."

    = = = = = = = = = = = = = = = =

    What you can do

    If you live in the Chicago area, come to a rally on Saturday, December 6, at 12
    Noon at Republic Windows, 1333 N. Hickory in Chicago, on Goose Island. If
    negotiations with Bank of America fail to resolve the issue, there will be a
    picket of BoA's Chicago headquarters at 231 S. LaSalle on Tuesday, December 9
    at 12 noon.

    Members of Local 1110 need your support. Make checks payable to the UE Local
    1110 Solidarity Fund, and mail to: 37 S. Ashland, Chicago, IL 60607. Messages
    of support can be sent to For more information, call UE at
    312... .

    At the Jobs with Justice Web site, you can send a message of protest to Bank of
    America (



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    Time to Sit Down! Demand Socialization of Finance!

    Post  EricL on Mon Dec 08, 2008 10:11 pm

    Time to Sit Down! Demand Socialization of Finance!

    As in the US and France in 1936-37 and again in France in 1968, today Republic Windows and Doors workers in Chicago are showing the way to fight. With community support to prevent police action, seizing the workplace not only eliminates any possibly of scabbing or moving production, but poses a threat to the capitalists’ control over the economy. The immigrant rights, anti-war and labor movements need to provide all support not only to the Republic workers but to all workers who will follow in their lead and Sit Down to seize their workplaces.

    We support the Republic workers’ demands that Bank of America release the credit needed to keep their jobs and pay their wages. But we should also ask: Why do we have to demand anything of the robber barons who run Bank of America? The Federal Government has already put into the BOA and the other top financial institutions far more capital than their net worth, which is less than zero for these insolvent banks. By all rights, the Federal government already OWNS the financial giants like BOA. Private control of finance has failed spectacularly, so why should Kenneth Lewis and the other thieves on the BOA board be making any decisions at all?

    When we protest at BOA offices, we should be demanding that the Government take ownership of BOA and all financial institutions—the banks, the pension funds, the insurers—and run them with ELECTED boards at the municipal, state and federal levels. We must demand the socialization of finance! David Sole, President of UAW local 2334, is absolutely right when he says that this crisis can end only if workers control economic decisions.

    If the government owns the financial institutions, it can wipe off the books the mountain of debt that is strangling the economy. And if elected boards control the Government-owned financial institution, they can decide what credit needs to be given and what debts need to be written off to maintain production and to keep people in their homes.

    We need DEMOCRATIC control over finance to get out of this crisis. The planned bail-out of the automakers will include an appointed control board that could well impose cuts in auto workers wages and benefits in the name of “common sacrifice”. We need to demand boards ELECTED by all those affected by financial decisions.

    Of course, we can't expect the politicians to support this demand. Only a massive workers movement could win such a demand, and only in a struggle to take full control of the economy into our own hands. But the outpouring of support for the Republic sit-down shows that such a mass movement may not be far away. Now is the time for bold actions—and bold demands. Nothing less will lead the way out of a global Depression.

    The first step is to discuss among ourselves what we must demand for a Workers Recovery Plan, both on the ‘net and in community forums. Let’s start this discussion now.

    In solidarity,

    Eric Lerner

    "Sit down; just take a seat
    Sit down and rest your feet.
    Sit down; you've got 'em beat.
    Sit Down! Sit down!"
    --1936 song--"Sit Down" by Maurice Sugar

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    Re: immigrant workers occupy plant in Chicago

    Post  luxemburguista on Tue Dec 09, 2008 4:26 pm

    Las noticias de la ocupación han aparecido también en Kaosenlared. Las copio aquí:

    ¡Los obreros ocupan una fábrica de Chicago! ¡Apóyalos!
    (...) la rabia que sintieron los trabajadores cuando les dijeron que estaban perdiendo su trabajo, sus pólizas de seguro médico y que no iban a recibir vacaciones pagada

    Esta tarde más de 200 activistas de la comunidad, líderes de la Unión Electrical (UE-) y otros se reunieron en frente de la 'Republic Windows Chicago' en el noroeste de Chicago. Manifestaban su solidaridad con los obreros que se han negado a abandonar la fábrica en protesta contra el cierre de la planta. Hablaron miembros de la Unión Internacional de Empleados del Servicio, de 'Teamster'; de la Unión de Profesores de Chicago; de la Federación Americana de Empleados del Estado, Regionales y Municipales; y otros.

    En una entrevista tras la reunión, Armando Robles, presidente de 'EU Local 11', describió la rabia que sintieron los trabajadores cuando les dijeron, casi sin avisar, que no sólo estaban perdiendo su trabajo sino que sus pólizas de seguro médico habían sido canceladas y los trabajadores no iban a recibir vacaciones pagadas, ni ningún tipo de pago debido.

    Robles dijo que de acuerdo con la ley de Illinois, la compañía está obligada a dar el aviso de un cierre con 75 días de antelación, o bien pagar a los trabajadores los 75 días. La compañía culpa al Banco de América por no haberles concedido una línea de crédito. Pero, de acuerdo con Robles, la dirección ha estado mintiendo a los trabajadores y a la Unión Electrical sobre el estado de la compañía. Después del voto para establecer la sentada, Robles describió como la dirección intentó aislar a los periodistas de los trabajadores, pero estos bloquearon la puerta y así los periodistas pudieron permanecer en la reunión.

    Otra trabajadora, Silvia Magna, explicó cuan sorprendidos y furiosos estaban los trabajadores cuando se dieron cuenta de que estaban perdiendo su trabajo. Dijo que todos trabajan duramente, y solo se llevan a casa 328 dólares semanales.

    Muchos trabajadores se han cortado los dedos y los han perdido en el trabajo. Magna dijo que los trabajadores están decididos a quedarse en la planta hasta que 'consigamos aquello por lo que hemos trabajado'. Culpan tanto a los propietarios como a los bancos, porque los propietarios no han sido honestos con los trabajadores.

    Magna dice que no solo están luchando por ellos y por su familia, 'sino también para ser una inspiración y un ejemplo, y que otros trabajadores luchen como nosotros. Estamos haciendo historia porque la gente no ha visto a los trabajadores luchar desde dentro de una planta ocupada'. Dice que los trabajadores harán lo que sea necesario y pidió solidaridad de la gente de fuera.

    La organizadora de EU Leah Fried ha dicho que si no hay una resolución satisfactoria en la reunión el 8 de Diciembre y todo sigue igual, la siguiente acción solidaria en Chicago tendrá lugar el martes 9 de Diciembre en el Banco de América en el 231 de la calle LaSalle. Fried dijo que la gente debería mandar e-mails y faxes al Banco de América pidiendo el pago que se les debe a los trabajadores. Se está llamando a la gente solidaria con los de Chicago para que vayan a la fábrica y firmen en una bandera de solidaridad que hay en el vestíbulo de la planta.

    Las contribuciones financieras deben ser mandadas a Local 11, UE Hall, 37 S. Ashland Av., Chicago, Il 60607.

    Los mensajes de solidaridad deben enviarse a:

    Workers World News Headlines

    Nota: Hemos pedido un nº de cuenta al que enviar las aportaciones económicas para la Caja de Resistencia. En cuanto lo tengamos os lo haremos llegar.

    Protestas de trabajadores despedidos en Chicago
    La ocupación de la fábrica captó la atención internacional. La representante sindical Leah Fried dijo: “Estamos haciendo algo que no habíamos hecho desde la década del 30”.

    Los trabajadores despedidos de Republic Windows and Doors, en Chicago, ocuparon la planta el viernes 4 y llevan a cabo una “sentada” protestando contra el aviso de cierre de la fábrica con sólo tres días de anticipación, debiendo ser notificados con no menos de 60 días antes, como lo exigen las leyes federales, según informa Democracy Now, quien agrega que los representantes sindicales informaron que se les deben salarios vacacionales e indemnizaciones por despido a los trabajadores.

    El domingo 7, el líder por los derechos civiles pastor Jesse Jackson visitó la fábrica declarando que “Hay que felicitar a estos trabajadores por tener el coraje de seguir la gran tradición del Dr. King, la tradición de César Chávez, la tradición de Rosa Parks. Su ‘sentada’ de muchas formas le permite a Estados Unidos ponerse de pie, a los trabajadores de todo el país que están siendo despedidos en masas. Es su trabajo. Es su planta. Sigan así, luchando, hasta que se haga justicia y se hará justicia”.

    La empresa notificó que cerraba porque Bank of America canceló su línea de crédito. Los trabajadores despedidos levantaron pancartas con la inscripción “Bank of America: Ustedes obtuvieron un rescate financiero, nosotros una traición”.

    También el domingo, el Presidente electo Barack Obama expresó su apoyo a los trabajadores. Dijo que “En primer lugar, considero que si estos trabajadores se han ganado estos beneficios y sus salarios, las empresas deben cumplir con sus obligaciones. Y, en segundo lugar, pienso que es importante que nos aseguremos de que, de aquí en más, cualquier plan económico que implementemos ayude a las empresas a cumplir con las nóminas para que no vuelva a suceder algo como esto”.

    La ocupación de la fábrica captó la atención internacional. La representante sindical Leah Fried dijo: “Estamos haciendo algo que no habíamos hecho desde la década del 30”.

    El día viernes, cuando se ocupó la fábrica, la Oficina de Estadísticas Laborales informó que se perdieron 533 mil puestos de trabajo en noviembre, lo que representa la cifra mensual más elevada desde 1974. En total, se perdieron aproximadamente dos millones de puestos de trabajo este año.

    Keith Hall, de la Oficina de Estadísticas Laborales, dijo que “Si tuviera que catalogar este informe laboral, diría que es muy desalentador. Hay muy pocos aspectos positivos en este informe. Probablemente este es uno de los peores informes laborales que la Oficina de Estadísticas Laborales haya hecho desde que está en funcionamiento” que son 124 años.+ (PE)

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    Re: immigrant workers occupy plant in Chicago

    Post  luxemburguista on Wed Dec 10, 2008 11:04 am

    Hemos traducido el segundo texto de Eric y lo hemos subido al blog de DC. El enlace es: ¡Es la Hora de las Ocupaciones!

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    Re: immigrant workers occupy plant in Chicago

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